Historia

Published on februari 5th, 2014 | by Martin Sundquist

0

Billy Hamilton (den äldre och den yngre)

Billy Hamilton är ett namn som nästan alla associerar med en snabb outfielder. De allra flesta med en som spelar i Cincinnati Reds och deras organisation.
Det fåtal som inte gör det tänker på den spelare som skulle vara 147 år om han ännu levde, William Robert ”Sliding Billy” Hamilton.

”Sliding Billy” var en av 1800-talets stora stjärnor. Han debuterade i Kansas City Cowboys som spelade i American Association, utmanaren till National League.
Under sin debutsäsong spelade han 35 matcher och var i ärlighetens namn väldigt medioker, sitt stora genombrott fick han året därpå när han slog .301/.413/.395 och hade smått otroliga 111 stulna baser*.
1890 kom han till Philadelphia Phillies som spelade i National League och han hävdade sig även där, han förbättrade både sitt batting average, on-base percentage och slugging även om han ”bara” hade 102 stulna baser.
Han fortsatte på den inslagna vägen 1891 radade han upp 111 stulna baser igen, men den här gången i National League. Vilket då var rekord i National League (delat med John Montgomery Ward) och som inte slogs förrän 1974 av Lou BrockIdag är det listat på en sjätte plats, tredje om man räknar bort American Association.

Efter en medioker säsong 1892 och att endast spelat 82 av Phillies 129 matcher 1893 skulle han ha sin sista peak 1894.
Han vann ligan med sina 100 stulna baser (vilket var den sista av fyra säsonger han gjorde det) och hade sitt högsta batting average och on-base percentage.
Året därpå blev det sista i Phillies och det var även det sista året han vann ligan i stolen bases, 97 stycken. Därefter blev det flytt till Boston och deras lag Boston Beaneaters, dagens Atlanta Braves.

I Beaneaters gjorde han sex säsonger, innan han la ner basebollen efter säsongen 1901. Därefter jobbade han som tränare i flera Minor League-lag och som scout åt sin tidigare klubb Boston Beaneaters (som då bytt namn till Nationals) innan han dog 1940.
21 år efter hans död, 1961, blev han invald i Hall of Fame. Han stal under sin karriär 912 (enligt MLB.com), 914 (baseball reference) eller 937 (Hall of Fame) baser. Tredje flest under en karriär.

Så vad har denna spelare gemensamt med Billy R. Hamilton, rankad som en av världens bästa prospects, förutom namnen?
Båda är kända för sin snabbhet, den yngre slog under 2012 rekord för antalet stulna baser i Minor League med 155 stycken och har två säsonger med 100+ stulna baser i Minors. Dessutom stal han 13 baser på 13 matcher** under sin korta period han spelade med Reds 2013.
Båda spelar/spelade på outfield utan att direkt glänsa med sina defensiva insatser utan istället med sina förmågor att ta många walks.

Hurvida Billy R. Hamilton kommer gå till historien som en av tidigt 2000-tals bästa spelare återstår att se, men en sak är säker: hans snabbhet är i klass med Billy Hamiltons.

Läs mer: Billy Hamilton, f. 1866 på Baseball Reference och boken ”Stolen!: A History of Base Stealing”.

*Antalet är omtvistat, men de flesta källor hävdar 111.
**Notera att matcher där man endast deltagit som pinch runner inte räknas som spelad match.

Källor: Baseball-reference.com
MLB.com
Wikipedia.org


About the Author



Back to Top ↑